【カセットテープ】TypeⅢの正体はフェリクローム。

 

皆様こんにちは、西村音響店の西村です。

この度もご覧いただき、ありがとうございます。

 

 

カセットデッキの基礎を学ぶ「カセットデッキのいろは」シリーズ、今回は第17回でございます。

第16回では、キャリブレーションについてご紹介いたしました。キャリブレーションを行うと、録音レベルとバイアスの調整が正確にできるので、より高音質な録音が可能となるほか、ドルビーノイズリダクションにおける信号処理のエラーを少なくでき、ドルビーを使っても綺麗な音で録音ができる、というメリットがあります。

より綺麗な録音を目指すのでありましたら、キャリブレーション機能を搭載したカセットデッキを選びましょう。

 

 

さて、今回のテーマは、TypeⅢ フェリクローム。

 

カセットテープの種類といえば、ノーマル(TypeⅠ)、ハイポジ(TypeⅡ)、メタル(TypeⅣ)、この3種類です。

しかしここで疑問なのが、「Ⅰ」、「Ⅱ」、「Ⅳ」とあって、何故「Ⅲ」が無いのか。

その「Ⅲ」の正体が、フェリクロームです。

私も最初は、”なんでTypeⅢが無いのかなぁ~?”と頭をかしげていました。小学生のときから、カセットテープを弄っていたので、たぶんその頃から疑問に思っていたのではないかなと記憶しています。

それでは、このフェリクロームが一体何者なのか、ご一緒に見ていきましょう。


 

 

 

磁性体二層塗りのフェリクローム。

フェリクロームテープは、酸化鉄と二酸化クロム、異なる磁性体が2層構造になっているテープです。

いきなり、磁性体の話が出てきて難しく思われた方もいらっしゃるかもしれませんが、ノーマルとハイポジの”Hybrid”、といった具合です。

つまり、両者の良いとこどりをしたテープなんです。
 
 

 

ノーマルテープ(酸化鉄)が得意とする低~中音域、ハイポジ(二酸化クロム)が得意とする高音域を、二層塗りにすることで、ハイブリッドな特性を実現しているのです。

カセットテープの最高グレードというとTypeⅣのメタルですが、実はメタルテープが登場する前は、フェリクロームが最高グレードのテープでした。

 

 

フェリクロームが短命となったのはなぜ?

1980年代に入ると、最高グレードのテープはメタルテープが主流となり、フェリクロームテープは廃れることになりました。

廃れた理由として考えられることは2つあります。

一つ目が、メタルテープの方が性能が圧倒的に良いこと。記録できる磁力の強さを保磁力(ほじりょく)といいますが、その保磁力がフェリクロームの3倍くらいあり、大レベルの録音が可能となったことが挙げられます。

二つ目が、ハイポジ用の磁性体に、二酸化クロムが使われなくなったこと。ハイポジは、替わる新しい磁性体として、コバルトを混合した酸化鉄が使われるようになりました。

二酸化クロムが使われなくなった理由として、環境への懸念と、有毒性であることがあります。また、ハイポジの磁性体変更で、テープの性能も向上しました。

ハイポジの詳しいお話は、第14回でご紹介していますので、ぜひこちらもご参照ください。

二層構造であることに関しては、フェリクロームテープが廃れた後も、二層塗りを施したハイポジテープなどがラインナップされていましたので、二層塗りが特にコストが掛かってしまうといった問題は小さいと思います。

 

 

一応ノーマルとしても使えるフェリクローム。

フェリクロームテープは、ノーマルテープとしても使用可とされています。ハイポジ、メタルにある種類検出用の穴がありませんので、自動的に種類を判別するカセットデッキでは、ノーマルテープと判断します。

カセットテープの方にも、TypeⅠを使ったのか、TypeⅢを使ったのか、チェックを入れる箇所があります。

しかし、一応ノーマルテープとして使えるとしたのは、何故だと思いますか?

 

 

実は、ノーマルテープとして録音すると、本来テープがもつ性能を発揮しきれないという問題があるのです。

先ほど、酸化鉄と二酸化クロムが2層構造となっているとご紹介しましたが、ノーマルテープの設定で録音すると、二酸化クロムが邪魔になります。

なぜ邪魔になるかというと、二酸化クロムの高音域が強いという特性が逆に仇となってしまうからです。

高音域が強く出てしまうので、バイアスを深くする必要があります。しかし、バイアスを深くしすぎてしまうと、今度は録音レベルが小さくなってしまうという影響が出てきます。

最適なバイアス量で録音するには、フェリクロームテープ専用の設定が必要です。フェリクロームに最適とされる設定は、

バイアスの量 = ノーマルテープの1.1倍

イコライザーの設定 = ハイポジ用の設定

が推奨されています。

必要なバイアスの量がノーマルテープと同じくらいなので、一応ノーマルとしても使えるといったところでしょうか。

参考までに、ハイポジで必要なバイアス量はノーマルの1.6倍、メタルテープは3.5倍必要とされています。

 

※イコライザーについて・・・カセットテープの録音には、磁気テープの特性を十分に生かすため、CDの音をそのまま録音するのではなく、実際は高音域を強調させて録音しています。

 

では実際に、ノーマルテープのモードで録音した場合、フェリクロームのモードで録音した場合、それぞれホワイトノイズを使ってどのような特性が出るか測定してみました。(ホワイトノイズ -20dBを入力して測定)

どちらのモードも、予めキャリブレーションで調整をしてから測定しました。

 

 

こちらが測定結果です。水色の線を基準に、低音から高音までバランスがとれているか見てみましょう。

結果は、ノーマルでは10kHz以上の周波数が強く出ていました。フェリクロームでは、おおむねバランスが取れています。

では、ノーマルで高音が出すぎるなら、バイアスを深くしてみてはどうか。やってみましょう。

 

ノーマルのモードでバイアスを深くし、平衡を取ろうとしますが、今度は1~13kHzが弱くなりました。先ほど、「バイアスを深くしすぎると、録音レベルが下がる。」とご紹介しましたが、その現象がこれです。

 

以上のことから、フェリクロームテープの性能を目一杯発揮させるには、TYPEⅢモードを搭載したカセットデッキが必要となります。

しかし、TypeⅠモードでも音は記録できるので、一応使用可となっているのです。

 

先にご紹介しましたが、1980年代にメタルテープが主流となったため、フェリクローム対応のカセットデッキは、製造年が古いものが中心です。また、自動的にテープの種類を判別することはできないので、テープの切替も手動式となります。

1970年代のデッキであれば、比較的対応しているデッキが多いです。しかしソニーは、自社でフェリクロームテープを販売していたこともあると思いますが、1986年ごろまで「TC-K555ESⅡ」というフェリクロームに対応したカセットデッキを製造していました。
 

 

おわりに

いかがでしたでしょうか。

フェリクロームテープは、正直なところ癖の強いテープかもしれません。テープ自体、数が少なく希少で、なおかつ対応する古いカセットデッキが必要、しかもテープの切替は手動式。

’80年代に入ってからは、自動的にテープの種類を検出してくれますが、それまではユーザーが手動で切り替える必要がありました。

フェリクロームテープは入手が少し難しいですが、なにより私がお勧めしたいのが、切替が手動式のカセットデッキ。カセットを入れる度にモードを切替える作業というのが、時代を感じます。

当時の方々は、機械を使うことに頭を働かせていたという様子が思い浮かびます。ちなみに、私が初めて手にした手動切替式のデッキは、ソニーのTC-K333ESでした。いままでカセットを入れるだけが当たり前だった私にとって、とても斬新でしたね。

 
最後までお付き合いいただき、ありがとうございました。

 
 

【カセットデッキ】キャリブレーションは録音調整を補助してくれる。

 

皆様こんにちは、西村音響店の西村です。

この度もご覧いただき、ありがとうございます。

 

カセットデッキの基礎を学ぶ、「カセットデッキのいろは」、今回は第16回です。

第15回では、ドルビーノイズリダクションについてご紹介いたしました。カセットテープにとっては避けられないヒスノイズは、ドルビーにより少なくすることが可能な反面、音が少し変化してしまう副作用といったデメリットも持っています。

そのようなことから、「僕はドルビーは普通に使ってます。」という方と、「私は絶対にドルビーは使いません。」という方に分かれると思います。私自身は、どちらかというと前者よりですが、重要なのは必要に応じて使うということになるでしょう。

 

さて、今回のテーマは、キャリブレーション。

これは、より高音質な録音をすることが、一番の目的かもしれませんが、前回のドルビーにも関係してきます。正しく調節を行うことで、ドルビーを使っても、音の変化が少ない綺麗な音で録音できるようになります。

それでは、ご一緒にみていきましょう。

 

キャリブレーションとは何か?

キャリブレーション(Calibration)、日本語で校正するという意味になります。

カセットデッキにおけるキャリブレーションとは、低音域から高音域までバランスよく録音するための調整のことをいいます。

もう少し表現を変えると、例えばCDからカセットテープに録音するとき、CDと出来るだけそっくりな音で録音するために、キャリブレーションを行うといった具合です。

「いろは」シリーズの第8回でご紹介した、バイアスの調整も、一種のキャリブレーションです。

 

ところが、カセットデッキで俗にいう「キャリブレーション」とは、録音レベルとバイアスを調整するための、機能のことを指すことが多いかもしれません。

 

 

 

 

 

キャリブレーション機能の使い方

キャリブレーション機能が搭載されているカセットデッキの場合、キャリブレーションモードに切り替えるスイッチやボタンがあります。

このデッキの場合、「CAL」と書かれたスイッチを押すことで、キャリブレーションモードになります。

するとメーターが、LEVEL・BIASの表示に変わります。LEVELは低音域、BIASは高音域の強さを表します。

LOW・HIGHと表示される機種もありますが、こちらはLOWが低音、HIGHが高音です。

キャリブレーション機能の使い方は、機種によって異なりますので、もし取扱説明書があれば確認してみましょう。

 

 

それでは、実際にカセットテープを入れて、キャリブレーション機能を使ってみます。

カセットを入れたら、キャリブレーションモードにして、録音を開始します。すると、メーターが振れだします。

調整は、メーターに表示されている▲印に合わせます。▲印に合わせると、例えばCDを録音する場合でしたら、CDとそっくりな音で録音出来るようになります。

この状態ですと、▲印よりも大きく振れているので、低音、高音ともに、少しレベルが大きいことを表しています。

 

では、▲印に合うように調整しましょう。調整には、CALIBRATIONと書かれた2つのツマミを動かします。

調整の方法は、それぞれ好みがあるかもしれませんが、私の場合は、

低音域(LEVEL)⇒ 高音域(BIAS)

の順番で行います。

 

まずは、低音が少し強いので、LEVELを少し下げます。すると、LEVELのメーターが▲印に合います。

LEVELを調整すると、低音から高音まで、全域のレベルが変わりますので、LEVELとBIAS両方とも変化します。

ちなみに、LEVELを最小位置に設定すると、このようになります。LEVELとBIASともに、振れ方が小さくなりました。

 

 

次に、高音域(BIAS)を調整します。高音も少し強いので、レベルを下げる必要がありますが、今度はバイアス調整なので、バイアスを深くします。バイアスを深くするには、BIASつまみを時計方向(+方向)回します。

★いろは第8回の復習です。
・高音域を強くするには―― バイアスを少なく(浅く)する。【時計回し】
・  〃 弱くするには――   〃  多く(深く)する。【半時計回し】

 

 

LEVEL、BIASとも、▲印に合いました。これで、キャリブレーションは完了です。

BIASの調整は、高音域だけ変化するので、LEVELのメーターは殆ど変化しません。

殆ど変化しないと表現したのは、テープによっては、BIASを変化させると、LEVELが1目盛大きくなったり、あるいは小さくなったりする事があります。

これは、磁気特性によるものですので、異常ではありません。もし、BIASを調整して、LEVELも変わってしまった場合は、もう一度LEVELの調整を行いましょう。何度か繰り返し調整すると、▲印に合わせることができます。

 

キャリブレーションが完了したら、録音を停止して、CALスイッチを再度押し、キャリブレーションモードを解除しましょう。

 

最後に、録音レベルの調整をします。こちらは、第7回でご紹介したように、メーターに表示された最大レベルの目安を参考に、音が割れないよう調整します。

 

これで、録音の準備はすべて完了です。録音を始める位置までテープを巻き戻して、録音を始めて下さい。

3ヘッド方式であれば、録音した音を同時に聞くことができるので、CDの音とカセットに録音された音を聞き比べてみましょう。CDとカセット、殆ど音に違いがないと思います。

 

 

キャリブレーションを行うメリット

キャリブレーション機能が搭載されているカセットデッキは、低音域と高音域のバランスが、メーターで確認できるので、耳で聞くよりも正確な調整が可能です。

また、キャリブレーションを行うと、ドルビーの信号処理を正しく行うことができ、音が変化してしまう副作用も少なくなります。

ドルビーが正しく信号処理を行うためには、録音する信号と、再生する信号が、同じレベルであることが必要です。

例えば、CDから-20dBの信号を録音するとしたら、その信号を録音して再生したときに、-20dBで再生されたらOKです。もし、CDよりも大きい、あるいは小さい場合は、補正が上手く行えていないことになります。

どうしても避けられない誤差はあるかもしれませんが、理想としては

CDの音のレベル = テープの再生レベル

の状態がベストです。

 

 

おわりに

いかがでしたでしょうか。

キャリブレーションは、高音質な録音のためだけではなく、ドルビーとも密接な関係があります。

メーターを見ながら調節を行うことで、正確な録音ができますが、最後はご自身の耳で確かめ、一番お好みの音で録音しましょう。

 

最後までお付き合いいただき、ありがとうございました。