まだまだ進化するSONY TC-KA3ES。

 

 

皆様こんにちは、西村音響店の西村です。
いつも音響店のブログをご覧下さり、ありがとうございます。

今回は、音響店の所有デッキである、SONY TC-KA3ESが、
また更にパワーアップいたしましたので、ご紹介します。

 

音響店のTC-KA3ESを簡単に自己紹介。

 初めての方へ、簡単に音響店のTC-KA3ESをご紹介しますと、普通のTC-KA3ESは、録音ヘッドと再生ヘッドが一体型になったコンビネーションヘッドを搭載しているのですが、音響店のTC-KA3ESは、本来は交換出来ない旧型の独立懸架型ヘッドを搭載しています。

 独立懸架型ヘッドというのは、1982年のTC-K444、TC-K555ESから始まって、TC-K555(333)ESRまで使われていたヘッドです。僕自身、このヘッドが奏でる重低音の迫力がとても好きで、カセットデッキの愛好者として好き嫌いを申すのはあまり相応しくありませんが、中身まで一新されたESGよりは、古いESR方がお気に入りです。ただ、デザインの面で気に入ったのはTC-KA3ESで、やっぱりあのゴールドカラーには惚れてしまいました。

 

「ヘッドは旧型の方が良いけど、デザインは新型の方が良い。
どっちも捨てがたい。なら、融合してみよう。」

 

 こんな背景で、コンビネーションヘッドから、旧型の独立懸架型ヘッドへの交換に挑んだのが、音響店のTC-KA3ESです。昨年の4月ごろから改造に挑戦し、それから1年経過しました。改造ができた時の達成感はとても鮮明に残っていますが、その頃は現在の僕より技術力が無かったので、トラブルが頻発しました。でも、腕が上がる度によりベストな調整ができるようになり、KA3ESのコンディションも良くなってきて、就寝前のリスニングで活躍しています。寝る前にイイ音でカセットを聴くと、よく眠れるんです(笑)

 ちなみに、旧型ヘッド⇒新型ヘッドの交換なら、ご存知の方は沢山いらっしゃると思います。よく言われているのが、旧型ヘッドは摩耗が早いという大きな欠点を持っているので、修理に出すと新型に交換されるというものですね。しかし、音響店はその逆です。

 

高級パーツでさらに音質を追求。


 再生ヘッドアンプ部分のコンデンサーは、電源平滑にニチコンのMUSE-KZを、信号のカップリングにはPARC-Audioのコンデンサーを採用しました。どちらも電解コンデンサーの中では最高級グレードで、オーディオ用に特化したコンデンサーです。再生ヘッドで拾った信号を増幅するオペアンプは、新日本無線のMUSES8920を採用しました。数ある候補の中から、重低音の響きと、少し硬めの音をチョイスし、このMUSES8920を選択しました。ソケットを取り付けているので、いつでもオペアンプの交換ができるようになっています。

 


 ノイズリダクション周辺の電解コンデンサーは、東信工業のUTSJに交換し、音質だけでなく見栄えにもこだわりました。また、ドルビーS用の回路に表面実装されているオペアンプも、より高性能な新日本無線のNUM8901Eに交換しました。

 


 ライン出力用のオペアンプも交換しました。再生ヘッドアンプと同じ、MUSES8920です。こちらもソケット付きで、いつでも好きなオペアンプに交換することができます。再生ヘッドアンプとの組み合わせを、色々試してみるといった面白いこともできます。
 また、オペアンプの近くに水色の電解コンデンサが写っていますが、ここにもPARC-Audio。ノイズリダクションの回路を出た信号をカップリングするためのコンデンサです。信号が通る部分には、とことん高級パーツを使いました。ですが、まだまだブラッシュアップの余地はありますので、今後どうなっていくかが楽しみです。

 


 録音系の部分には、ニチコンのFGシリーズの電解コンデンサー、新日本無線NJM2114Dのオペアンプを使いました。再生のみならず、録音系も改良してイイ音で録音出来るようにしました。
 電解コンデンサーを、再生系は「銀色」、録音系は「金色」というように、回路基板を眺めたときの見栄えも意識しました。オペアンプについては、音が通る部分はすべてJ-FET入力のオペアンプにしています。

 


 このような感じで、今回はオペアンプを高性能なものに交換したり、電解コンデンサーを高級品に交換にするといったカスタマイズを行ってみました。1カ月ほど分解したままになっていましたので、久しぶりにKA3ESの音を聴くことになりました。何となく前よりも、低音の迫力が増したような気がします。

カスタマイズ後の音がこちらです。
♪音源を聴く(WAV 96kHz-24bit 86.5MB)
ハイレゾで収録しているため、かなりファイルが大きいですので、再生まで時間がかかる場合があります。

 今回は、電解コンデンサーとオペアンプを中心にブラッシュアップを行いました。あと、今後はフィルム系のコンデンサを変えてみて、どう変化するかも実験したいところですね。自分で楽しんでいる部分もありますが、音響店のフルメンテナンスに+α出来ないかどうかの実験も兼ねて、こういったカスタマイズを行っています。

 
 

音質の追求だけで終わらないのが、音響店のKA3ES。


 こちらは基板を全部取り外したKA3ESです。元々は、こんな感じでしたが…

 

 

 


 こんな風にしちゃいました。

 銅メッキ…ではありません。塗りました。

 遊び半分でやってみましたが、けっこう高級感が出てしまいました。

 実際に、フラッグシップモデルであるTC-KA7ESは、シャーシが銅メッキになっています。KA7ESは本物の銅メッキですが、KA3ESは銅メッキ「風」。音質に好影響をもたらすかどうかは分かりませんが、定価6万円台のKA3ESが、あたかも9万円のデッキに早変わり。

 無意味かもしれませんが、これでいよいよ世界に1台しかないTC-KA3ESに仕上がってきて、前より愛着もかなり湧いたように感じます。クルマでも、純正より自分で弄ったクルマの方が愛着が強くなると思うのですが、まさにそうです。だって、自分で作り上げたマシンですから。


 

 もちろん、ちゃんとデッキの底面も銅メッキ風になってます。銅メッキのカセットデッキって、だいたい高級機種ですから、重たいイメージが浮かぶと思います。でもこれは、銅メッキじゃないし、電源トランスも小さいので、全然重くありません(笑)高級機種がなぜ重たいのかといえば、電源トランスが大きいからなんですね。 電源をより安定して供給するために、余裕を大きく取ってあるのです。

 

おわりに

 今回のKA3ESのカスタマイズは、音質面だけでなくドレスアップまでやってしまいました。オーディオって、音質に目が行きやすいかもしれませんが、ドレスアップもアリだと思います。
 ただ正直、今回銅メッキ風にしたのは、普通に使っている時には目に見えないところですので、やっぱり無意味かもしれません。
 しかし、自分で修理をやられる方ならキャビネットを開けるでしょうから、開けた時に銅色の輝きが目に入ってくると、安いモデルなのに高級機と錯覚してしまうかもしれません。同じKA3ESでも、自分だけ超豪華仕様?になっているので、ちょっとした自慢ネタになるかも…。

 こんな感じで、遊び心も大切にしてカセットデッキを楽しめる方法も模索しています。あのオペアンプは音が良いとか、あのコンデンサはあまり良くないとか、そういった感想を読んで選ぶより、片っ端から実験してみた方が面白いですね。

この度も最後までお付き合いいただき、ありがとうございました。

 

【最高級カセットテープの音質】TDK MA-XG × YAMAHA KX-580

 

皆様こんにちは、西村音響店の西村です。

この度もご覧いただき、ありがとうございます。

 

今回は、TDKの最高級カセットテープ MA-XGを、YAMAHA KX-580ではどんな音がするかを聴いてみましょう。

MA-XGの相手となる、YAMAHA KX-580は、3ヘッドデッキではなく、シンプルな2ヘッドデッキです。

 

 

早速ですが、MA-XGとKX-580でどんな音がするか、聴いてみて下さい。MA-XGへの録音は、別のデッキ(TEAC V-5000)で行っています。

♪A ♪B ♪C ♪D

音声は圧縮していませんので、ダウンロードに時間が掛かる場合がございます。ファイルは、48000Hz-16bitのWAV形式です。

 

 

 

いかがでしょうか。

個人的な感想としては、2ヘッド機ながら、しっかりとした音が出ていると思います。3ヘッド機のように、超高音域までの伸びが少ない分、中音域が強めに出ているような感じです。

ドラムなどのパーカッションの音は少々透明感が少ないですが、メロディーの音は得意としていると思います。特に、♪Dのメロディーを弾いているヴァイオリンの音は、とても目立っていて、旋律がすっと耳に入ってきます。

2ヘッドのデッキは、ノーマルテープの音質と似ているところがあるかもしれません。得意な曲のジャンルは、ポップス、ピアノソロ、演歌といったところでしょうか。

(音楽のジャンルの知識がまだ乏しいので、勉強が必要ですね。他にも得意ジャンルがあるかもしれません。)

 

 

YAMAHA KX-580 の特徴・良いところ

さて、今回お聴き頂きました、YAMAHA KX-580カセットデッキについて、簡単にご紹介いたしましょう。

YAMAHA KX-580は、1995年ごろに発売されたデッキで、グレードとしては初級クラスです。

オートリバース機能なしで、2ヘッド方式という、カセットデッキとしては一番オーソドックスな構造をしています。

 

オーソドックスな構造をしながらも、曲の頭出し機能が付いていたり、さらにドルビーノイズリダクションで一番効果が強い、ドルビーSまで搭載していたりと、CDからの録音にしっかり対応できるようになっています。

 

さらに、初級クラスのカセットデッキとしてはとても心強い、オートチューニング機能を搭載しています。そもそも、自動的に調節を行う機能を搭載したデッキは、少数派の部類になります。

録音をする際、より高音質な録音をするには、バイアスの調節が必要です。しかし2ヘッドのカセットデッキでは、録音した音を同時に再生して聞くこと(録音モニター)ができないので、バイアスの調節は少し難しいです。

それを解決するのが、オートチューニング機能。録音モードにして、チューニングボタンを押すだけで、自動的にバイアスを調節します。もちろん、手動での調節も可能です。

 

 

そして、KX-580の一番の特徴は、プレイトリム機能。PLAY TRIMのボリュームを調節することで、高音域の強調・減衰ができます。

先ほどお聴きいただいた音源は、PLAY TRIMのボリュームを真ん中の「0」位置にしていますので、もう少し高音域を強めることができます。そうすれば、3ヘッドデッキに近い音に変化させることも可能です。

つまり、再生中いつでもお好みに調節をすることができるのです。この機能が搭載されているのは、今まで確認している限りでは、このKX-580と、KX-640、KX-690に搭載されています。

プレイトリムを高く設定した時の音も録ってみましたので、聴いてみて下さい。先ほどの♪Aの曲です。どんな音が再生されるでしょうか。

♪A プレトリムあり

 

 

 

 

初級クラスのデッキながら、多彩な機能を搭載していますので、もしカセットテープに興味があって使ってみたいという方には、KX-580はおススメです。

初級クラスのデッキで他に、TEACの V-1010、V-1030もお勧めしていますが、こちらは3ヘッド方式になっているので、音質の面では優れています。代わりに曲の頭出し機能がありません。

ですので便利性の部分では、KX-580の方が優れています。

 

 

いかがでしたでしょうか。

いくら安い2ヘッドのカセットデッキでも、意外と馬鹿にできない機能が搭載されていたり、思ったより音が良かったりと、一概にも3ヘッド=良いデッキとは言い切れません。

人間と同じで、1台1台のカセットデッキには、必ず良い部分があります。でなければ、市場に姿を現していないはずです。

 

カセットデッキも十人十色で、みんな違ってみんな良い。

 

 

最後までお付き合いいただき、ありがとうございました。